Wednesday, 2 December 2009

Expect the unexpected

(Rakan kongsi saya Zed selalu mengingatkan anaknya supaya "Always expect the unexpected." Saya rasa tidak perlu saya terjemahkan ayat tersebut. Bila dia bercerita tentang perkara itu saya terus teringat tentang satu kisah yang pernah berlaku kepada diri saya kira-kira 33 tahun lalu. Pada ketika itu apa yang berlaku sememangnya di luar jangkaan saya).

Selepas keluar keputusan MCE yang amat mengecewakan, saya menghantar beberapa permohonan untuk menyambung pelajaran di samping turut memohon pekerjaan. Seperti pernah saya kisahkan dalam Temuduga ke ITM, permohonan tersebut ditolak sehingga saya benci mendengar nama ITM. Permohonan untuk mengikuti latihan di maktab perguruan masih belum keluar. Pada ketika itu saya hampir-hampir putus harapan sehinggalah saya menerima satu surat panggilan temuduga bagi jawatan Kerani Pos. Saya tidak menaruh harapan langsung tetapi saya rasa apa salahnya kalau saya cuba. Temuduga dijalankan di sebuah bangunan lama di Bandar Hilir Melaka.

Pada sesi temuduga yang dijalankan pada waktu pagi itu saya lihat tidak ramai yang datang. Seingat saya kurang daripada lima orang. Mungkin sudah ada sesi temuduga pada hari-hari sebelumnya. Sebelum dipanggil masuk saya memang cukup bersedia. Tanyalah apa saja saya rasa saya boleh jawab. Nama Yang Di-Pertuan Agong, Permaisuri Agong, Perdana Menteri, menteri-menteri kabinet dan apa juga isu semasa saya memang bersedia. Saya amat yakin kerana saya suka membaca dan mengambil tahu tentang isu semasa. Saya juga yakin, pejam mata saya boleh dapat kerja tersebut kalau soalan-soalan berkaitan ditanya dan saya berjaya menjawab.

Bila tiba giliran saya, dengan penuh yakin saya melangkah masuk. Rupa-rupanya bilik temuduga itu hanya sebuah bilik pejabat kecil. Saya lihat seorang pegawai Cina sedang duduk membelek dokumen di hadapannya. Menyedari saya sedang tercegat berdiri dia menjemput saya duduk.

Sebaik saya duduk dia terus bertanyakan tentang keputusan peperiksaan saya serta beberapa maklumat tentang testimonial saya. Dia menyebut satu persatu dan berkata, "Very good," dia bercakap Inggeris.

"So what are you doing now?"

"Not much."

"What do you mean?" dia menjatuhkan cermin matanya.

"Well, actually I'm not doing anything, sir. I had a part-time job a few months back as a construction worker," saya tidak menyebut langsung tentang pengalaman saya sebagai guru sementara kerana pada waktu itu surat pengesahan bahawa saya pernah mengajar selama enam bulan di sebuah sekolah menengah di Johol tertinggal di rumah tempat saya menumpang di Kuala Pilah.

"For how long?" dia bertanya.

"One day, sir," saya menjawab.

"Working for one day, you call it part time?"

Saya diam.

"So what else did you do?"

"I was doing wiring works in Jelebu, sir," kali ini saya perlu menjelaskan supaya dia tidak bertanya lanjut, "But just for 3 days, sir."

Saya lihat dia tersenyum.

"So you are here to be a Postal Clerk," dia menarik nafas dan kemudian menyambung, "Are you really interested to become one or you're just trying your luck? Based on your papers here, even though there's nothing excellent but I think you have some potentials to do something better, you know," dia merenung saya.

Saya tunduk tidak menjawab.

"Have you applied for other things?"

"Oh, yes, sir. I did apply for teachers training, but I haven't received any news yet."

"In case you are successful with that application, and you have landed on this job, do you think you want to quit and go to college?"

"I don't know, sir. I have never thought about that."

"Okay, back to my question. Are you really interested with this job?"

"I think so."

"Hey! Gentleman, look here. This is not a "main-main" job, you know. Do you know how important is postal service to the nation?"

"I know, sir."

"What do you mean?"

"If all the postmen in Malaysia go on strike, there will be a very big problem," itu sahaja yang saya tahu untuk menjawab. Saya tidak teringat untuk menggunakan istilah gangguan sistem komunikasi.

"There you are! At least you know about what you are applying for," dia tersenyum. Saya rasa orang tua ini memang suka senyum walaupun ketika dia meninggikan suara.

Dia menyambung lagi, "Now, I want to ask you one very simple question."

Wah! Sudah sampai saatnya. Saya betul-betul bersedia dan terus membetulkan postur badan dengan duduk tegak menunggu soalan-soalan yang sudah tentu mahu menguji kebijaksanaan saya. Lagipun baru sekejap tadi dia memuji saya. Temuduga ini mungkin panjang sedikit kerana soalan-soalan seperti yang saya jangkakan masih belum keluar.

Tiba-tiba dia mengajukan soalan pertama yang tiba-tiba keluar seperti ledakan peluru,"What is 12 times 12?"

"What?" saya terkejut mendengar soalan tersebut. Saya benar-benar tergamam. Aduh! Saya tidak menjangka soalan seperti itu akan keluar dari mulut Cina tua itu. Otak saya berpinar. Bukan kerana saya tidak boleh menjawab. Itu sifir yang memang saya hafal sejak daripada darjah 4 lagi tetapi bila dalam situasi sebegitu saya ditanya memang saya tergamam.

"Didn't you hear me? I just asked you. What is 12 times 12?" lembut sungguh nadanya.

Saya masih diam.

"Gentleman! What is it?" dia seperti mengejutkan saya.

"I'm not sure, sir," saya menjawab tergagap-gagap.

"Hey! I thought you are so good. Based on what I see here you can easily get the job. And as I said you have some potentials. You can even become a Postmaster one day. And today, you are here because you want to be a postal clerk, don't tell me you don't know what the answer is."

Saya rasa saya perlu menjawab. Walaupun dalam beberapa saat semangat saya kembali pulih dan saya sudah tahu jawapan bagi soalan yang paling tidak disangka-sangka itu, tetapi saya rasa sudah agak terlewat. Kalau saya jawab mungkin saya nampak bodoh. Peluang terakhir saya ialah menangkis kata-katanya supaya nampak lebih bijak sedikit daripada pegawai tua itu.

"I'm sorry, sir. Did I say I didn't know? I only said I was not sure. That makes a difference, sir," saya puas hati dapat menjawab.

Dia menyandarkan badan ke kerusi, menanggalkan cermin mata dan menggigit batang bingkai cermin matanya itu sambil mengangguk-nganggukkan kepala. Dia merenung saya agak lama dan kemudian melemparkan senyuman. Saya rasa dia suka cara saya menjawab.

"Oh, yes, yes. Now I remember. You said you were not sure. Okay, gentleman. You may go now."

Saya tidak menyangka temuduga itu akan berakhir begitu sahaja. Dengan perlahan saya pun bangun sambil menundukkan badan sebagai tanda hormat dan mengucapkan terima kasih kepada Cina tua itu. Semasa saya berdiri dia masih memandang muka saya dengan senyuman penuh bermakna.

Sewaktu berjalan keluar menuruni tangga kayu bangunan usang itu saya mendengar suaranya memanggil calon berikutnya. "Next!"

Kira-kira seminggu selepas menerima jawapan yang memberitahu saya berjaya masuk ke maktab perguruan, saya juga menerima surat jawapan daripada Jabatan Pos mengenai keputusan temuduga tersebut. Surat itu menawarkan saya jawatan Kerani Pos dan saya diminta melapor diri di Melaka pada awal tahun 1976.

Saya mengambil keputusan untuk tidak mahu menjadi kerani pos. Sebaliknya saya memilih untuk ke maktab. Selepas itu saya hanya berada di kaunter pos untuk urusan pos dan bukan sebagai kerani.

No comments: