Wednesday, 21 October 2009

Perempuan, Isteri dan Jalang lebih komersial

Banyak sudah orang menulis tentang perkara ini. Para pejuang bahasa sudah menulis dan mereka yang terlibat dalam bidang berkaitan penjenamaan juga pernah menulis kalau tidak silap saya.

Pagi ini saya membaca akhbar dan meneliti satu berita penting mengenai pelaksanaan Memartabat Bahasa Melayu dan Memperkukuh Bahasa Inggeris yang mengikut jadual asalnya akan mula dilaksanakan pada 2012 tetapi Kerajaan mengambil keputusan untuk mempercepatkannya ke tahun 2011. Oleh kerana dulu sudah banyak mengeluh panjang maka kali ini saya hanya mampu mengeluh pendek. MBMMBI tidak akan lahir kalau PPSMI dulu diberi masa secukupnya untuk dikaji sebelum dilaksanakan. Kita telah membazir masa dan tenaga serta wang ringgit yang banyak kerana kesilapan tidak melakukan kajian sewajarnya terhadap cadangan tersebut. Dengan rasa penuh hormat terhadap yang dikasihi Tun Dr. Mahathir, saya tidak menentang PPSMI tetapi saya tidak menyokong sepenuhnya bukan dari segi idea dan konsep tetapi dari segi kaedah pelaksanaannya yang terburu-buru. Bagi saya masih banyak perkara yang perlu diperhalusi kerana kalau sesuatu itu dibuat secara tergesa-gesa maka akan banyak berlaku cacat-cela. Malah saya ada mencoret bahawa kalau saya yang memegang jawatan Menteri Pendidikan pada waktu itu saya akan meletak jawatan sekiranya cadangan saya tentang kaedah pelaksanaannya ditolak Perdana Menteri.

Mungkin Tun berpendapat kalau bukan waktu itu bila lagi mahu dilaksanakan? Tetapi itulah jadinya. Bila pihak-pihak berkepentingan tidak dilibatkan untuk memperhalusi cadangan tersebut maka ia meletup menjadi satu isu besar. Pada peringkat pelaksanaannya pula guru-guru yang sepatutnya mengajar mata-mata pelajaran dalam bahasa Inggeris tidak bersedia dan menjadi bahan ketawa murid-murid sendiri. Begitu juga kaedah pembekalan peralatan yang menjadikan banyak kening rakyat Malaysia terangkat.

Seperti saya nyatakan, saya tidak menentang malah saya cuba mempertahankannya. Sama ada betul atau salah itu soal lain kerana dalam negara demokrasi kita berhak menyatakan pendapat. Tetapi kerana banyak kawan yang menelefon meminta saya tidak menyentuh perkara tersebut yang sudah hangat menjadi isu politik, maka dengan rela hati saya menarik balik tulisan tersebut. Lagipun kata kawan-kawan yang kononnya mahu jadi penerbit buku saya itu mereka lebih suka kalau tulisan saya bebas daripada teguran-teguran berbau politik. Biar tidak ada komen tidak mengapa asalkan blog saya bersih. Itu yang mereka mahu. Tetapi itu soal lain. Saya mahu berbicara tentang penjenamaan.

Apa yang ingin saya sentuh ialah kalau sekiranya usaha memartabat bahasa Melayu ini "berjaya" dicapai, harapan saya ialah supaya sikap prejudis masyarakat terhadap jenama Melayu yang kononnya tidak komersial akan terhakis secara perlahan.

Sebenarnya sehingga sekarang saya masih keliru dan tidak faham dengan istilah "nama komersial." Semasa U-Wei memberitahu tentang judul filem pertamanya pada satu malam di rumahnya di Zoo View, Hulu Kelang, saya terkejut bila mendengar dia menyebut "Perempuan, Isteri dan Jalang." Dia faham melihat reaksi saya. Sebenarnya saya bukan tidak bersetuju tetapi saya memberi reaksi begitu kerana U-Wei mengejutkan saya dengan satu perkara yang tidak disangka-sangka.
"Engkau sebut banyak kali Mat Shah, lama-lama mesti sedap," katanya.

Memang pada mulanya agak janggal tetapi selepas menyebutnya berulang-kali memang rasa sedap. Sudah tentu kalau disebut The Woman, The Wife and The Whore lebih enak kerana judul bahasa Inggeris lebih komersial bunyinya. Masyarakat Malaysia memang bersedia menerima jenama Jebsen and Jessen daripada nama Jasman dan Johan. Atau Scott & English daripada Soep & Melayu. Siapa berani mengeluarkan kereta berjenama Fuad? Tetapi kalau jenama Ford memang komersial, kononnya. Tetapi saya percaya pada U-Wei dan akhirnya judul Melayu itu memang tidak dinafikan jadi lebih sedap daripada judul Inggeris. Bila berjumpa hingga ke hari ini kami masih mempertahankan judul filem itu sepenuhnya walapun Lembaga Penapis Filem telah membuang perkataan jalang daripada kamus filem Melayu dan menggantikannya dengan perkataan Inggeris dot, dot, dot.

Siapa pun tidak tahu bahawa U-Wei juga seorang pejuang bahasa Melayu. Dia memperjuang bahasa Melayu dengan caranya tersendiri. Dia memartabat bahasa Melayu menerusi kerja sepenuh masanya sebagai seorang tukang cerita dan tukang buat filem. U-Wei suka menggunakan perkataan tukang. Dia merantau ke seluruh pelosok dunia membawa filem Melayu dengan judul Melayu dan gaya bahasa sebenar sebagaimana kita mendengar orang Melayu bercakap. Bagi saya dia mempunyai jatidiri yang sukar dipersoal berkaitan bahasa dan filem. Dia tidak pernah tunduk pada persekitaran sekalipun gelombang Inggeris mampu memukul, menggoyah pendirian dan seterusnya menghanyutkan pemikirannya. Walaupun tidak dinafikan pada peringkat awal bila kembali ke tanah air dia mempunyai sedikit masalah dengan bahasa, tetapi seperti pernah saya coretkan dalam tulisan berjudul "Sepetang Bersama U-Wei bin Haji Saari" dalam blog ini, pembentangan kertas kerjanya di Balai Seni Lukis Negara pada petang itu memang memeranjatkan kerana amat baik sekali bahasanya. Memang ada beberapa kejanggalan kerana saya tahu U-Wei suka pada kejanggalan. Umpamanya, dia menggunakan perkataan pelantar bagi platform. Baginya kejanggalan akan jadi biasa dan secara perlahan akan diterima umum sekiranya disebut atau dilatih sekerap mungkin. Cubalah kerana kalau tidak dicuba kita tidak akan rasa nikmat sesuatu perkara itu. Soal salah atau betul itu soal lain.

Saya suka bercerita tentang U-Wei kerana memang menjadi hasrat saya untuk menulis buku "Kenapa Saya Tidak Ikut U-Wei" yang pertama kali saya sebut di hadapannya pada tahun 1992 juga bertempat di Zoo View. Tetapi setelah puas difikirkan saya berpendapat judul tersebut terlalu mengongkong dan mungkin memerlukan sedikit kajian ilmiah bagi menyokong beberapa pendapat. Saya bukan orang akademik dan saya tidak mahu mewujudkan sebarang ikatan antara buku saya dengan hal-hal akademik. Kerana itu saya memilih judul "Saya Tidak Ada MBA" yang tidak mengikat saya dan menjadikan saya lebih bebas bercerita tentang apa juga perkara. Tentang U-Wei saya lebih terarah mencatat pengalaman serta menulis serba-sedikit tentang pemikirannya.

Saya suka mencatat pengalaman ini kerana U-Wei masih bernafas. Dia boleh membaca tulisan saya dan oleh kerana dia masih hidup lagi sekiranya terdapat sebarang fakta yang mencurigakan atau tidak tepat dia berpeluang memperbetulkannya. Saya berpendapat, apa guna menulis setelah seseorang itu sudah tiada di dunia ini? Baik apa pun yang kita tulis, siapa yang mahu mempertikaikannya? Orang mati sudah tentu tidak mampu bangkit untuk mempertahankan diri, menyanggah pendapat atau cerita yang tidak tepat itu. Kerana itu saya tidak bersetuju dengan sesi pengkisahan sejarah yang merepek, bercerita tentang seseorang itu rapat dengan tokoh itu, rapat sejak zaman anak-anak, makan-minum dan tidur-baring di rumahnya, dia kahwin orang itu ada, dia bercerai pun orang itu ada. Kenapa tidak bercerita tentang karya, tentang pemikiran dan tentang sumbangan sahaja tanpa mengaitkan hal-hal peribadi? Pelik sungguh orang Melayu.

Saturday, 17 October 2009

You can have the painting, but give me the frame. (Bhg akhir)

Kamal mempunyai aktiviti bermusim. Ada satu ketika saya lihat dia gila melukis. Kerana itu dia kerap melarikan diri bersembunyi di tanah kampung miliknya di Hulu Langat. Hanya setelah lukisannya siap baru dia balik ke pejabat menunjukkan hasilnya kepada kami. Lukisan itu akan digantung di bilik pejabatnya dan sesekali saya perhatikan dia asyik memerhatikan lukisan itu. Entah apa yang difikirkannya saya tak tahu.

Tidak lama selepas itu dia bertukar hobi pula. Tiba-tiba sahaja dia gilakan motosikal besar. Saya perhatikan dia sudah tidak lagi bercakap tentang lukisan. Setiap hari dia akan mencari seseorang di pejabat untuk bercerita tentang motosikal besar sambil menunjukkan pelbagai jenis majalah berkaitan. Pada mulanya saya fikir Kamal hanya minat membaca majalah berkenaan tetapi rupa-rupanya tidak lama selepas itu dia benar-benar membeli sebuah motosikal berkuasa tinggi dan dia memeranjatkan kami di pejabat kerana muncul lengkap berpakaian seperti pelumba motosikal.

Tidak lama kemudian dia memberitahu dia berhasrat untuk membeli sebuah lagi motosikal. Menurutnya motosikal yang dibeli sebelum itu kurang memuaskan hatinya. Saya tidak tahu bagaimana mahu menceritakan semula tentang alasannya itu. Apa yang disebutnya terlalu teknikal dan memang saya tak akan faham kerana saya tidak minat tentang hal-hal teknikal mengenai apa juga kenderaan termasuk kereta. Saya hanya tahu memandu dan sekiranya berlaku kerosakan saya akan memanggil mekanik.

Seperti saya katakan, hobinya bermusim. Selepas beberapa waktu Kamal seperti melupakan hobi bermotosikal besar. Motosikal besar pertama dijual kepada Haris seorang pengarah filem iklan yang sebelum itu bernaung di bawah payung Cinequip. Yang saya tahu motosikal kedua masih disimpan tetapi dia tidak lagi menunggangnya. Dia kembali normal seperti sediakala memandu Toyota Land Cruisernya atau sesekali memandu Mercedes antik yang pernah dijadikan teksi pada tahun-tahun enam puluhan.

Selalunya kalau dia tidak mengarah filem iklan dia akan datang ke pejabat hampir setiap hari untuk membantu kerja-kerja kami. Walaupun dia merupakanpemegang saham utama dan juga memegang jawatan pengerusi dia tidak pernah mengambil elaun atau sebarang keuntungan daripada Cinequip. Kalau dia mengarah filem iklan untuk Cinequip, dia hanya mengambil bayaran pengarah. Itu sahaja. Tetapi sebagai pengerusi dia tidak pernah membiarkan Cinequip menghadapi masalah terutama kewangan. Setiap kali berdepan masalah aliran tunai, Rahmat akan menemui Kamal di bilik sebelah untuk mengadu hal. Mereka akan duduk berbincang lama. Apa yang saya tahu setiap kali perkara itu berlaku, bila keluar muka Rahmat sudah pasti berseri-seri kerana Kamal tidak pernah menghampakan kami.

Walaupun dia pengarah filem iklan tidak dinafikan dia juga gila filem. Di pejabat ada saja laser disc filem baru yang dibawanya untuk kami tonton bersama. Setiap kali menonton sudah tentu ada saja bahan bualannya mengenai filem. Saya selalu tertanya-tanya mengapa Kamal tidak mahu mengarah filem cereka seperti U-Wei dan rakan-rakan filem lain? Saya memang ingin melihat Kamal mengarah sebuah filem cereka satu hari nanti. Bukan kerana saya mahu bekerja dengannya. Saya sekadar mahu berbangga kerana dia juga kawan baik saya. Cuma saya bimbang. Apakah Kamal mampu bercerita selama satu ratus sepuluh minit atau sekurang-kurangnya tujuh puluh minit? Selama berpuluh tahun dia hidup dengan ayat-ayat filem yang panjangnya hanya beberapa saat sahaja. Paling panjang pun mungkin dua atau tiga minit. Bukan mudah bagi mereka yang datang dari dunia filem iklan untuk bercerita dengan baik dalam filem cereka. Tetapi saya tahu Kamal ada menyimpan dendam. Dia pernah bercerita tentang filem impiannya iaitu sebuah filem yang berlatarbelakangkan kehidupan masyarakat India yang tinggal di sebuah estet yang diadaptasi daripada buku The Return karya KS Maniam. Kamal memberitahu saya tentang impiannya itu sebelum saya mendengar nama Mamat Khalid. Kamal mengimpikan mengarah sebuah filem India? Mesti ada sesuatu yang istimewa.

Kami pernah berbincang tentang filem itu kerana saya juga tertarik untuk mendalami pemikiran masyarakat India. Namun, apa yang lebih menarik, bayangan Kamal tentang filem itu ialah babak api pada permulaan cerita. Kenapa Kamal memilih api saya tidak tahu. Bila saya teringatkan kisah ini saya akan teringat pada Kaki Bakar. U-Wei suka pada api. Tetapi apakah makna api bagi Kamal?

Semasa Kamal gila melukis dulu pada satu hari tiba-tiba dia memanggil kami bermesyuarat. Katanya dia mahu membuat satu projek istimewa. "My personal project," katanya. Dia bercadang mahu membuat video dokumentari mengenai Latif Mohidin seorang pelukis yang disanjunginya. Bagaimana dia kenal dengan Latif saya kurang pasti. Tetapi mendengar cerita Kamal saya rasa mereka sudah kenal lama. Saya kenal Latif semasa di Teater Elit tetapi saya tak pasti sama ada dia masih ingat lagi pada saya lagi. Tetapi nama Latif amat dekat di hati saya kerana saya pernah mengabadikan puisinya berjudul Kembara Malam dan Dada Laut sebagai lagu-lagu untuk Kopratasa.

Projek tersebut bermula tidak lama selepas itu. Saya lihat Kamal seperti tergesa-gesa. Entah apa yang dikejarnya saya tak faham. Dia juga tidak pernah mengarahkan saya membuat sebarang persediaan. Dia juga tidak menyediakan skrip kerana katanya apa yang kami perlu buat hanya merakam sebanyak mungkin. “We just shoot and keep the footage,” katanya. Footage tersebut akan disimpan dan satu hari nanti bila sudah ada penaja baru dia akan menulis skrip dan menyunting bahan-bahan sedia ada. Kebetulan ketika itu Cinequip sudah membeli sebuah kamera video berkualiti. Ini memudahkan kami membuat penggambaran bila perlu.

Apabila sampai di rumah Latif di Lembah Keramat saya terperanjat melihat dua unit rumah teres satu tingkat miliknya itu bukan lagi sebuah rumah. Rumah itu sebenarnya sudah bertukar wajah menjadi sebuah galeri lukisan yang amat menarik walaupun dari luar nampak biasa. Latif juga membina tingkat atas yang dijadikan studio untuk dia berkarya. Memang hebat. Pelukis di Malaysia boleh hidup mewah kalau berjaya mencipta nama. Dengarnya sekarang Latif sudah berpindah ke sebuah banglo mewah di Teluk Kumbar, Pulau Pinang dan Latif sekarang sukar ditemui kata kawan-kawan yang rapat dengannya.

Sedang saya merayau-rayau meninjau dan mengagumi setiap sudut dan terkejut melihat betapa banyaknya lukisan yang tergantung, tiba-tiba saya terpandang Kamal yang sedang memberikan penerangan mengenai sebuah lukisan kepada Sidek, jurukamera Cinequip. “You see Sidek, look at his stroke,” dan kemudian dia bercakap itu dan ini dan macam-macam lagi dalam bahasa yang memang saya tak mungkin akan faham. Saya juga tidak tahu bagaimana hendak mengajuknya. Saya tertarik melihat Kamal bercakap penuh gaya dan perasaan. Perlahan-lahan saya bergerak ke arah mereka dan kemudian berdiri di belakang Kamal agak lama juga. Sedang asyik bercakap tiba-tiba dia perasankan saya lalu berpusing dan bertanya. Dia mungkin menyedari saya sudah lama mengikuti perbincangan tersebut,

“What do you think Shah?”
“What about, Mal?”
“The painting. I’m asking you. What do you think about the painting?”
“What? The painting”? saya terdiam seketika dan kononnya cuba memeriksa lukisan tersebut.

Sebenarnya saya tidak dapat memikirkan tentang jawapan kepada soalannya itu. Tetapi tiba-tiba saja terkeluar dari mulut saya,
“Well, I think Mal, you can have the painting, but give me the frame.”

Saya terjemahkan perbualan itu di bawah.
“Apa pendapat engkau Shah?”
“Pendapat apa Mal?”
“Pasal lukisan ni. Aku tanya engkau ni. Apa pendapat engkau tentang lukisan ni?”
“Apa Mal? Lukisan ni? Aku rasa Mal, engkau boleh ambil lukisan ni tapi bagi aku bingkainya.”

Saya tidak sedar. Saya bukan mahu menyindir, kurang ajar atau bermaksud apa-apa. Kata-kata itu lahir daripada minda bawah sedar saya yang mungkin sudah lama tersimpan dan menunggu saat sahaja untuk dihamburkan. Memang pun. Untuk apa lukisan itu bagi saya? Saya bukan datang mahu menilai lukisan. Saya ke situ untuk bekerja. Kerja saya ialah sebagai pengurus produksi. Peduli apa dengan lukisan Latif walau secantik mana sekali pun. Katakanlah kepada saya lukisan itu nilainya puluhan ribu atau ratusan ribu. Yang saya nampak hanya sekeping kanvas yang diwarna dengan cat pelbagai warna yang menjadikan gambar-gambar yang entah apa-apa juga maknanya. Saya benar-benar tak tahu apa juga yang diconteng Latif Mohidin. Tetapi yang saya tahu bingkainya memang cantik.

Saya tahu Kamal sedikit tersentuh dengan kata-kata saya. Tetapi itulah saya. Saya akui kata-kata saya itu mempunyai maksud tersirat yang tidak saya sengajakan. Kamal tahu sendiri apa maknanya. Mungkin saya juga ibarat lukisan Latif.

Saya hanya bekerja dengan Cinequip selama dua tahun enam bulan sahaja. Seperti biasa bila saya dapati orang tidak dapat menilai saya dan meletakkan saya ditempat sewajarnya, saya tidak akan tunggu lama. Saya akan berhijrah. Biarlah orang menzalimi saya tetapi saya tidak akan melakukan perkara sama kepada orang lain.

Walaupun sudah meninggalkan Cinequip saya masih pergi menemui Kamal sekali-sekala kerana dia bekas bos saya yang amat saya hormati. Ada sekali dia berkata, “I’m sorry Shah, we didn’t treat you well when you were here.” Namun, walau apa pun yang pernah berlaku saya tetap suka padanya. Dia seorang budak Kolej yang baik. Dia juga mempunyai ketajaman pemikiran yang sukar dicari. Bagi saya dia merupakan antara yang terhebat dalam dunianya. Dia bijak dan dia juga banyak mengajar saya.

Selepas bertahun-tahun tidak bertemu, tiba-tiba saya terserempak dengan Kamal Mustafa di Balai Seni Lukis Negara di satu majlis pada tahun lepas. Majlis tersebut disempurnakan Menteri KeKKWA ketika itu iaitu Datuk Mohd. Shafei Afdal. Sudah tentu dia terkejut melihat saya di situ. Mungkin dia terfikir saya masih dengan "projek apresiasi bingkai lukisan" seperti dulu. Atau mungkin dia tertanya-tanya apakah saya sudah pandai menilai lukisan. Tetapi bila saya menjelaskan saya hanya membantu mengurus S. Amin Shahab, baru dia faham. Sudah tentu itu bukan sesuatu yang menghairankan kerana Kamal juga tahu dalam hidup ini saya memang tidak akan lari jauh daripada bidang pengurusan.

Sempat juga dia mengulangi apa yang pernah disebutnya dulu, “I’m sorry Shah, we didn’t treat you well when you were with us.” Sebiji maksud ayatnya. Ah! Sudah-sudahlah tu Kamal, bisik hati saya. Saya sudah lama memaafkan Cinequip.

Setahun selepas saya mendapat kemerdekaan daripada Cinequip, Rahmat berhenti untuk mengubah haluan. Dia terjun ke dunia korporat. Bila Rahmat sudah tiada Kamal bercadang mahu menutup Cinequip kerana menurutnya dia bukan mahu menjalankan perniagaan kerana dia tidak ada masa langsung untuk itu. Pendapatannya sebagai pengarah filem iklan sudah lebih daripada cukup sekurang-kurangnya untuk persaraannya nanti. Dia menubuhkan Cinequip dulu bukan untuk dirinya tetapi untuk membantu Rahmat. Dia ada memberitahu saya tentang keputusannya itu bila saya melawat Cinequip. Penutupan Cinequip dibuat dengan cara cukup terhormat. Sebelum ditutup semua kakitangan dibayar pampasan secukupnya, sesuatu yang jarang-jarang dilakukan oleh sebuah syarikat sendirian berhad.

Selepas Cinequip ditutup Sidek dan Kamarudin Abu menubuhkan syarikat baru dikenali sebagai Cinequip Production Sdn. Bhd. Mereka mengambil alih semua peralatan Cinequip dan menyewa pejabat yang sama dari Kamal. Tetapi beberapa tahun kemudian Sidek meninggalkan Din dan kemudian Din membuka pejabat dan studio yang lebih besar di Mutiara Damansara. Kamarudin Abu merupakan seorang penyunting filem dan video yang berpengalaman. Semasa bekerja dengan Edit House milik Patrick Teoh dahulu, Cinequip selalu menggunakan khidmatnya. Kerana itu saya jadi rapat dengannya. Menyedari kebolehannya saya memperkenalkan Din kepada U-Wei kerana saya tahu U-Wei memerlukan orang-orang terbaik untuk menyokongnya berkarya.

Din Abu memang bertuah. Sebaik diperkenalkan U-Wei terus “jatuh cinta” dengan cara dia bekerja dan juga hasil kerjanya. Mereka memang ada “chemistry.” Ini berbeza dengan apa yang berlaku pada tahun 1988 di mana saya cuba memperkenalkan M. Nasir kepada U-Wei. Saya menjemput kedua-duanya datang berhari raya di rumah saya di Taman Sri Rampai pada waktu itu. Kerana sibuk melayan tetamu, saya tidak berpeluang mendengar perbualan mereka berdua. Apa yang saya lihat U-Wei lebih banyak bercakap dengan Dollah Ali. Selepas pertemuan itu U-Wei tidak pernah bertanya tentang nama M. Nasir. Saya berpendapat memang tidak wujud chemistry antara mereka berdua. Nampaknya U-Wei lebih selesa dengan "muzik mentah" Embi C. Noer yang berakar tunjang daripada muzik pop M. Nasir.

Selepas mengenali U-Wei dan bekerja dengannya, pada tahun 1995 Kamaruddin Abu berpeluang mengikuti U-Wei ke Cannes Film Festival bersama-sama rombongan filem Kaki Bakar yang terdiri daripada U-Wei, Khalid Salleh, Shaharuddin Thamby, Sofea Jane dan Anwar Idris (penulis skrip). Mereka semua pergi. Hanya saya seorang sahaja yang tidak dapat ikut walaupun saya bertanggungjawab sepenuhnya menguruskan pemergian mereka dan juga filem Kaki Bakar.


Nota kaki:

Kerana sebab-sebab yang hanya Kamal dan Latif sahaja tahu, video mengenai Latif Mohidin tidak pernah dibuat. Saya tidak tahu sama ada Kamal masih menyimpan footagenya dan apakah dia mempunyai perancangan tertentu mengenai perkara itu dalam waktu terdekat ini.

Friday, 16 October 2009

You can have the painting, but give me the frame.. (Bhg 3)

Saya mula mengurus video projek MLNG2 pada penghujung 1992. Projek ini membawa saya terbang ke Bintulu sekurang-kurangya dua kali sebulan. Oleh kerana ia merupakan “Progress Video” krew kami terpaksa sentiasa bersedia untuk dipanggil pada-pada bila masa. Pernah kami baru saja kembali ke Kuala Lumpur selepas itu diarahkan semula berangkat ke Bintulu untuk melakukan penggambaran satu peristiwa penting.

Pada masa yang sama saya juga ditugaskan menguruskan produksi sebuah lagi video untuk Petronas iaitu Baram Delta Gas Gathering yang memerlukan kami membuat penggambaran di beberapa pelantar minyak dalam kawasan tengah laut Miri. Bagi membolehkan krew kami mendapat pasport untuk bekerja di pelantar minyak kami terlebih dahulu diwajibkan mengikuti kursus keselamatan Safety and Emergency Procedures At Sea selama sepuluh hari di Kertih. Rahmat hanya terlibat di Bintulu sahaja tetapi untuk penggambaran di laut hanya saya, Sidek dan Zaini sahaja yang memiliki pasport. Sidek jurukamera manakala Zaini merupakan pembantunya.

Antara pengalaman menarik bekerja di tengah laut ialah ketika kami mengambil gambar kerja-kerja menanam cerucuk untuk pembinaan pelantar minyak. Peristiwa tersebut berlaku pada suatu malam. Ketika menjalankan proses tersebut saya dapati mereka tidak melakukan hentakan berterusan pada cerucuk tersebut sepertimana biasa kita lihat di darat. Apa yang mereka lakukan, selepas dua atau tiga kaki cerucuk tersebut dihentak masuk, proses tersebut akan dihentikan. Ketika itu saya lihat mereka semua lari berkumpul di satu sudut agak jauh dari kawasan bekerja. Kemudian seorang kakitangan akan pergi memeriksa sesuatu menggunakan sejenis meter bacaan. Saya tidak tahu apa yang dilakukan orang tersebut lalu saya bertanya dengan pegawai Petronas yang mengiringi kami untuk projek tersebut,
“Apa orang tu buat?”
“Baca meter.”
“Meter?”
“Meter, nak dapat reading gas.”
“Gas?”
“Yalah, kan yang kita buat ni platform oil and gas. Minyak kan ada gas.”
“Tu aku tau, tapi meter tu?”
“Meter tu nak check gaslah, mana tau kalau-kalau ada bocor.”

Kerana asyik memerhati proses kerja tersebut dan sambil menulis nota, saya seperti tidak perasan apa yang diberitahu kepada saya. Tiba-tiba saya tersedar,
“Eh! Apa engkau kata? Bocor?”
“Ha ah! Bocor,” jawabnya selamba.
“Habis, kalau bocor?”
“Apa lagi, meletuplah.”
“Meletup?”
“Ya.”
“Kalau meletup?”
“Apa bendalah soalan engkau ni. Kalau bocor meletup, habislah, dengan kita-kita sekali.”
“Alamak,” takutnya saya mendengar kata-kata pegawai itu. Seram bulu roma saya.
“Betul ke engkau cakap ni?”
“Apa tak betulnya? Takkan engkau tak tau risiko kita kat tengah laut ni. Engkau ada soalan lain ke? Baik tanya siap-siap. Engkau tak nak tanya kalau meletup kita ni boleh selamat ke tidak?”
“Aduh,” saya tergamam.
“Datang sini, itulah risikonya.”

Saya beredar jauh dari situ membiarkan Sidek dan Zaini meneruskan kerja mereka. Saya naik ke atas dek bahagian hadapan barge itu. Tidak ada apa yang saya nampak. Malam gelap gelita. Bunyi air laut tiba-tiba sahaja menakutkan saya. Saya memandang ke langit. Saya nampak bulan. Saya terbayangkan wajah-wajah isteri dan anak-anak. Saya bertanya pada diri, apa juga yang aku buat di tengah-tengah lautan ini? Kerana bayaran lebih kurang empat puluh ribu ringgit setiap kali penggambaran di tengah lautan untuk Cinequip, kami terpasa berdepan dengan risiko yang paling maksimum. Kalau berlaku mala-petaka tidak ada jalan keluar dari sini. Rupa-rupanya sebaik kami melangkah kaki menaiki boat Katamaran untuk ke tengah laut menyertai barge tersebut, kami memang sudah sedia menempah maut.

Memang kami semua ada diberitahu semasa mengikuti kursus keselamatan dulu tentang satu kejadian kebakaran paling dahsyat di sebuah pelantar minyak di Laut Utara. Bencana kebakaran di pelantar minyak The Piper Alpha itu berlaku pada 6 Julai 1988 dan mengorbankan seratus enam puluh tujuh nyawa. Tetapi menurut fasilitator itu, di Malaysia belum pernah berlaku peristiwa sedemikian dan kemungkinan untuk berlaku amat tipis kerana prosedur pemeriksaan keselamatan syarikat-syarikat minyak dan gas di Malaysia boleh dipercayai. Sungguhpun begitu katanya, malang tidak berbau. Kalau sampai masanya, perkara itu akan berlaku juga. Bagaimana kalau ditakdirkan Allah kejadian yang sama berlaku pada malam itu?

Saya tidak pernah bertanya Rahmat atau Kamal sebesar mana perlindungan insurans untuk diri saya sekiranya berlaku apa-apa. Kalau pun ada mungkin saya tidak ingat kerana saya hanya ingat pada perkara-perkara menarik. Contohnya, katakan perlindungan insurans untuk saya bernilai sejuta ringgit, sudah tentu akan saya ingat sampai mati. Kalau dibandingkan antara risiko yang saya hadapi dengan gaji serta perlindungan insurans yang tidak pernah saya ambil peduli itu yang mungkin kecil nilainya, saya rasa Cinequip tidak berlaku adil kepada saya.

Memang bila difikirkan Cinequip mendedahkan saya kepada banyak perkara. Saya mendapat banyak peluang belajar. Saya belajar tentang pembikinan video dokumentari, video projek, video latihan dan juga filem iklan dan saya berpeluang menimba ilmu mengenai teknologi maklumat, pengurusan berkualiti menyeluruh, alam sekitar dan berbagai lagi. Tetapi paling menarik saya banyak belajar tentang perkara-perkara teknikal berhubung industri minyak dan gas sepanjang membuat video projek-projek Petronas. Namun, bila saya tidak menerima layanan seadilnya apakah itu bermakna saya memang perlu membayar bagi segala ilmu dan pengalaman yang disediakan untuk saya menerusi “diskaun pendapatan” yang saya berikan kepada Cinequip? Berapa lama saya harus hidup begitu? Saya tahu Cinequip juga “universiti” yang tidak ternilai yang banyak mendidik saya. Tetapi perlukah kali ini saya juga dikenakan yuran sekali lagi? Cukuplah dengan bayaran “yuran” yang terpaksa saya bayar kepada para produser drama dahulu menerusi “diskaun pendapatan” bagi setiap kali produksi.

Kadang-kadang saya terfikir juga. Mentang-mentanglah saya dilahirkan sebagai lelaki. Kalau saya perempuan dan bekerja dalam dunia filem, sudah pasti saya mendapat banyak keistimewaan. Cuma wanita (walaupun bukan semua) memang sedikit berbeza. Mereka juga masih terpaksa memberikan diskaun. Cuma, kalau saya terpaksa memberikan diskaun pendapatan mereka mungkin terpaksa memberikan diskaun maruah.

Bersambung..

Thursday, 8 October 2009

You can have the painting but give me the frame.. Bhg (2)

Setelah menyertai Cinequip, projek pertama saya ialah video korporat MIMOS yang membawa saya bertemu banyak orang seperti Rustam Sani di MIMOS dan selepas itu bergaul dengan banyak orang bijak IT terutama di MIMOS sendiri. Saya juga berpeluang menemui ramai tokoh IT yang merupakan pengamal industri tempatan yang tidak pernah saya kenali dan melawat syarikat-syarikat IT terkemuka. Seperti yang saya katakan, itulah yang saya cari-cari. Dokumentari memberi saya peluang untuk belajar tentang pelbagai subjek.

Penglibatan saya dalam projek video korporat MIMOS memang menarik tetapi hasil kerja kami tidak boleh dibanggakan. Pembikinannya masih gaya lama tanpa elemen “hi-tech” yang sepatutnya dihasilkan bagi memprojekkan imej MIMOS sendiri sebagai agensi yang bertanggungjawab dalam membangunkan bidang IT negara. Saya malu juga bila ditanya mengenai video tersebut. Saya merupakan sebahagian daripada tenaga penerbitannya tetapi apa yang mampu saya lakukan? Saya bukan daripada kumpulan karyawan. Saya hanya seorang pengurus.

Selepas itu ada beberapa lagi video yang saya terlibat. Antaranya video TQM untuk Institut Tadbiran Negara (INTAN) dan juga video EIA untuk Jabatan Alam Sekitar. Kedua-duanya memang boleh dibanggakan kerana mendapat sentuhan Kamal Mustafa sebagai penulis skrip dan saya pula membuat terjemahan ke Bahasa Melayu. Kamal pemilik utama Cinequip yang juga merupakan seorang pengarah filem iklan terkenal yang mempunyai pengalaman lebih dua puluh tahun dalam dunia filem iklan. Sebelum itu Allahyarham Yasmin Ahmad belum lagi mengganas dengan sentuhan barunya dalam pembikinan filem iklan.

Kamal juga budak MCKK. Kerana itu tidak menghairankan bahasa Inggeris menjadi bahasa utama di Cinequip. Agaknya kalau boleh memberi salam pun mahu disebut dalam bahasa Inggeris. Saya tidak ada masalah tentang perkara itu. Saya boleh menyesuaikan diri dalam apa juga keadaan. Dengan budak MCKK boleh, dengan budak STAR boleh, dengan budak MRSM pun boleh. Apa lagi dengan budak-budak TKC. Rasanya itu dengan budak TKC yang paling sesuai kerana “teman sebilik” saya selama ini pun budak TKC.

Bahasa Inggeris digunakan bukan sekadar di pejabat dan semasa bekerja di lokasi tetapi juga dalam pergaulan harian dengan masyarakat filem dokumentari dan iklan. Saya dapati bahasa Inggeris menjadi jurang pemisah antara dua golongan dalam dunia filem di Malaysia yang secara tidak langsung mewujudkan satu sistem kasta. Golongan filem dokumentari dan iklan menganggap diri mereka seperti kelas masyarakat yang lebih tinggi berbanding golongan yang terlibat dalam filem cereka dan drama. Dari klien ke agensi, produksi hingga kepada tenaga kerja, saya dapat merasakan mereka memandang rendah terhadap golongan yang satu lagi.

Dalam perbualan, tulisan sama ada skrip, proposal dan juga surat-menyurat bahasa Inggeris diutamakan sehingga kadang-kadang saya jadi rimas. Pernah bahasa Melayu yang saya gunakan menjadi bahan ketawa bukan sahaja dalam kalangan orang-orang Cinequip tetapi juga klien. Masa itulah saya amat terasa akan perbezaan budayanya. U-Wei juga amat hebat bahasa Inggerisnya. Dia belajar dan tinggal di Amerika Syarikat selama hampir dua belas tahun dan dia juga berjaya menakluk wanita Amerika untuk menjadi isterinya. Dia bukan sekadar boleh bercakap tetapi dia juga berfikir dan bermimpi dalam bahasa Inggeris. Tetapi selama mengenalinya saya tahu dia tidak suka mengagung-agungkan bahasa tersebut. Kalau dengan kawan-kawan dia lebih selesa bercakap Melayu. Kami juga tidak pernah bercakap Inggeris bila bekerja dan bergaul kecuali bila perlu. Di sini saya dapat melihat rupa dan wajah Melayu U-Wei walaupun saya tidak pernah cuba meneka jiwanya yang sebenar.

Rahmat dan Kamal rakan sekelas dan sebilik semasa di sekolah dulu. Kamal adik ipar Hassan Merican (sekarang Pengerusi dan CEO Petronas) dan Rahmat pula rakan baik Hassan. Sungguhpun begitu, semasa Cinequip menyertai tender penerbitan video projek syarikat milik Petronas, Malaysian Liquified Natural Gas (MLNG 2), Cinequip berjaya memenangi tender tersebut berdasarkan merit dan bukan kerana pengaruh sesiapa. Pendek kata Cinequip memang memenuhi syarat 3C iaitu compliance, competency dan competitiveness yang tidak boleh dipersoalkan. Itu yang menyebabkan saya kagum kerana Cinequip mempunyai latar belakang kerja yang agak baik dan namanya memang senang dijual. Dalam dunia penerbitan dokumentari dan iklan, nama Cinequip ketika itu merupakan satu nama yang amat dihormati dan tulang belakangnya terdiri daripada mereka yang ada nama dalam industri terutama Kamal. Sebab itu saya bangga menjadi sebahagian daripadanya. Ini bermakna saya sudah berjaya menambah satu nama lagi dalam sejarah kerjaya saya selain nama-nama Dinsman, Aziz Deraman, U-Wei dan beberapa yang lain. Semua nama ini sudah tentu mempunyai nilai tertentu bagi diri saya dan sudah tentu boleh “dijual” bila keadaan memerlukan.

Bersambung..

Wednesday, 7 October 2009

You can have the painting but give me the frame.. Bhg (1)

(Saya pernah memberikan tajuk yang sama sebelum ini untuk posting pada awal 2008. Tetapi posting itu berkaitan dengan episod yang berlaku ketika saya bersama Sani Sudin melihat pameran lukisan di Balai Seni Lukis Negara di mana kami terserempak dengan Sasterawan Negara A. Samad Said (Pak Samad). Tulisan saya ini ialah episod sebenar bagaimana "kata-kata hikmat" yang menjadi mainan hidup saya itu keluar daripada mulut saya).

Sedang saya mencari-cari kerja itu tiba-tiba Dollah Ali jurukamera yang dilantik U-Wei sebagai pengarah fotografi filem Perempuan, Isteri dan Jalang memberitahu saya bahawa ada sebuah syarikat penerbitan dokumentari dan filem iklan sedang mencari pengurus produksi. Nama syarikat itu Cinequip Sdn. Bhd berpejabat di Bangsar. Okey juga tu, kata hati saya. Lagipun menurut Dollah dia memang kenal dengan Rahmat pengarah urusan syarikat itu. Rahmat kawan lamanya. Budak kolej. Katanya lagi, saya mungkin kenal. Rahmat orang Mersing dan ramai saudara-mara di Batu Pahat.

Saya terfikir. Mungkin sudah sampai masanya saya mengubah haluan sementara menunggu Perempuan, Isteri dan Jalang siap. Mungkin selepas itu saya akan kembali bekerja dengan U-Wei. Lagipun kami mempunyai perancangan yang besar kalau nama U-Wei sudah meletup. Kalau mengikut apa yang kami bincangkan di rumah Hazali di Taman Permata sebelum saya mengambil keputusan menarik diri, Perempuan, Isteri dan Jalan hanya satu batu loncatan. U-Wei tak perlu risau tentang saya. Biar anggota Krew Tanah Licin yang lain mengikutnya kerana itu sahaja cara mereka cari makan. Saya tak apa kerana saya tahu cari makan cara lain.

Memang sudah lama saya teringin buat dokumentari. Tetapi saya belum pernah menemui peluang tersebut. Dengarnya buat dokumentari dan filem iklan tidak seperti buat drama atau filem. Budaya kerja mereka berbeza. Mungkin budaya fikir mereka juga berbeza. Dengar khabarnya juga bayaran juga tidak seperti buat drama atau filem. Lagipun kalau buat dokumentari banyak yang boleh saya pelajari. Bermacam-macam subjek ada. Memang saya suka belajar. Lagipun buat filem atau video dokumentari juga boleh membantu mengembangkan rangkaian kenalan saya. Kita bukan bekerja dengan produser. Kita bekerja dengan klien yang terdiri daripada pelbagai latar belakang. Mungkin jabatan kerajaan atau mungkin juga syarikat korporat. Lalu saya tekadkan hati. Saya minta Dollah Ali memberitahu Rahmat bahawa saya bersedia untuk menemuinya.
Beberapa hari selepas itu saya menelefon Cinequip dan berpeluang bercakap dengan Rahmat Mustaffa. Saya terus membuat temujanji. Rahmat meminta saya datang beberapa hari kemudian.

Pejabat Cinequip letaknya tingkat atas sebuah bangunan rumah kedai lama di Lorong Maarof Bangsar. Bila saya sampai Rahmat terus menyambut saya. Saya terasa pelik. Bila bersalam dia seperti tidak mahu melepaskan tangan saya. Sambil menggenggam tangan saya dia sempat bercakap lagi mengenai perkara lain. Dalam hati saya berkata, menarik juga karektor kawan Dollah Ali ini. Seorang lagi orang seni. Dia bercakap dengan nada yang cukup lembut, teratur dan sepanjang masa asyik tersenyum.
Memang benar, Rahmat budak MCKK. Dia berasal dari Mersing tetapi kerap juga ke Batu Pahat kerana saudara-maranya ramai di situ. Ada antara mereka yang amat saya kenali terutama bapa saudaranya Pak Idin yang seorang tokoh masyarakat di Batu Pahat. Pak Idin tinggal tidak jauh dari rumah saya. Saya di Gunung Soga manakala Pak Idin di Jalan Kluang hanya beberapa meter sahaja dari simpang masuk ke kawasan rumah saya. Itu merupakan common ground yang membuatkan kami lebih selesa dan memberi lebih ruang untuk bercerita. Bagi saya, common ground itu penting dalam PR kerana mampu membantu memperkukuh silaturrahim.

Seperti saya fikirkan, Rahmat memang berjiwa seni. Bila saya tanya tentang keyboard yang ada di biliknya, dia bercerita bahawa waktu di MCKK dulu dia memang bermain muzik. Itu pun satu lagi common ground yang menarik. Samalah kita, saya berkata dalam hati. Kalau dia pun minat muzik lebih senang kami berkawan.
Selepas itu Rahmat bertanya tentang pengalaman saya. Cukup mudah, bila saya sebut saya pernah bekerja dengan U-Wei, Rahmat tidak teragak-agak untuk memberitahu, “You’re close to getting the job. You’re almost there, you know,” saya sudah mengagak. Nama U-Wei memang boleh saya jual dan boleh saya jadikan pasport bila perlu untuk menyeberangi mana-mana sempadan.

Maka kami pun bersembang panjang. Sebagai orang seni dan terlibat dalam pembikinan filem iklan dan dokumentari sudah tentu dia tidak ada cerita lain kecuali cerita-cerita tentang filem. Sayangnya, dia bukan dalam bidang filem cereka. Kerana itu bila bercakap tentang produksi filem cereka tempatan, saya rasa saya lebih banyak tahu lagi kerana saya pernah berada dalam dunia tersebut walaupun sekadar di pinggiran. Bila saya bercerita tentang U-Wei, Rahmat kelihatan tertarik. Katanya dia memang tahu U-Wei hebat. Walaupun sudah lama mendengar nama U-Wei dia sendiri tidak pernah berpeluang berjumpa dengannya. Banyak juga soalan Rahmat tentang U-Wei, tentang kerjanya dan juga pengalaman saya bekerja dengan U-Wei. Saya dapat rasakan sebenarnya Rahmat seperti mahu menguji saya. Mungkin itu cara dia menemuduga. Mungkin juga dia mahu mendapatkan bukti bahawa saya benar-benar memilki pengalaman yang diperlukan dan apakah benar saya orang U-Wei. Bila dia bertanya mengapa saya tak ikut U-Wei, saya jawab mudah. Bajet tidak mengizinkan. Dalam erti kata lain, saya cuba menghantar signal kepada Rahmat dan memberitahunya bahawa “I’m not cheap.”
Rahmat memberitahu, kalau saya diterima bekerja saya akan ditugaskan mengendalikan sebuah dokumentari Majlis Keselamatan Jalan Raya. Saya ditawarkan jawatan pengurus produksi secara freelance. Ertinya saya bebas. Saya tidak terikat dengan Cinequip. Selepas siap satu projek saya boleh bekerja dengan orang lain. Kalau sekiranya diperlukan selepas itu saya boleh datang bekerja semula. Bagaimanapun tidak berapa lama selepas itu saya diberitahu projek tersebut dibatalkan atas sebab-sebab tertentu. Saya sedikit kecewa. Saya sudah melakukan sebahagian kerja asas dan Rahmat sudah melihat bagaimana saya membuat peracangan. Mungkin kerana itu agaknya dia bertukar fikiran. Kira-kira sebulan selepas itu dia memanggil saya dan menawarkan saya bekerja sepenuh masa dan bukan lagi secara freelance.

Sudah tentu gaji yang ditawarkan tidak memenuhi harapan saya kerana seperti saya katakan tadi “I’m not cheap.” Memang jauh daripada apa yang saya harapkan. Tetapi begitulah pemikiran orang bisnes di Malaysia. Dalam apa situasi sekalipun, ayat-ayat memancing yang sama yang akan kita dengar. “Kita buat dulu ya, lepas tu kita fikir pasal bayaran. Nanti bila berjaya kita sama-sama share the cake.” Ataupun begini, “Kita tak tahu macam mana engkau kerja, tapi lepas engkau buktikan barulah kita boleh semak semula. Masa tu kalau engkau nak bulan pun kita orang boleh bagi.” Ada juga yang kata, “Aku tak boleh bayar engkau mahal sangat, nanti apa orang lain yang dah senior kat kompeni ni kata.” Ini yang saya tak faham tentang orang bisnes di negara yang sebelum merdeka dulu dikenali sebagai Malaya.

Saya harap Rahmat akan sentiasa ingat tentang signal yang saya hantar yang mengatakan bahawa saya bukannya murah. Dan saya juga berharap apa yang ditawarkan kepada saya hanya untuk sementara dan akan disemak semula selepas saya membuktikan kemampuan pengurusan saya.Tetapi pada masa yang sama, saya juga perlu bersedia. Kalau orang cuba mempergunakan saya, saya juga tahu menggunakan segala sumber yang ada sama ada sumber dalaman Cinequip atau sumber luaran menerusi rangkaiannya untuk kepentingan masa depan saya.

Bersambung..